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Kerr Philip: L'été de cristal

ete de cristal 

L'histoire: Vétéran du front turc, ancien de la police, Bernie Gunther, trente-huit ans, est devenu détective privé, spécialisé dans la recherche des personnes disparues. Berme ne se plaint pas. Les disparitions sont monnaie courante à Berlin, en 1936, et il ne manque pas de clients... Mais aujourd'hui, Hermann Six, le puissant industriel qui engage Bernie, ne cherche pas à trouver sa fille : celle-ci a été assassinée chez elle, ainsi que son mari. Non, ce qui intéresse Herr Six, ce sont les bijoux qui ont disparu du coffre-fort... A la veille des Jeux Olympiques, tandis que les S.A. se chargent de rendre la ville « accueillante » aux touristes attendus, Bernie se met en chasse. Et cet été-là, l'ordre nouveau qui règne sur l'Allemagne va se charger de faire voler en éclats le peu d'illusions qui lui reste... Le Grand sommeil au coeur de l'Allemagne nazie par le plus novateur et le plus prometteur des jeunes romanciers britanniques couronné par le Prix du Roman d'aventures

 

Mon avis:

Ce roman est à la frontière de 2 genres: Son contexte (l'Allemagne des années 30 en pleine avenement du nazisme, à la veille des jeux olympiques) pourrait le mettre dans celui des polars historiques. Mais je pense que globalement il est plus à prendre comme un roman noir, un polar "hard boiled" comme ceux de Raymond Chandler.

 

Car le héros de Kerr: Bernie Gunther, est détective privé. C'est aussi lui le narrateur, nous racontant son enquête tout en décrivant son environnement et les prémisces de ce que l'on connait (les JO mis en scène à la gloire du fuhrer, le début des purges dans le pays et le premiers KZ - camps de concentrations- tristement célèbre de Dachau).

A l'instar du Philip Marlowe de Chandler confronté à la Californie noire de cette époque avec une police violente et corrompue, Gunther va, lui, devoir composer avec un pays se transformant sous la houlette autoritaire du national socialisme. Loin de l'image florissante du renouveau allemand imposée par la propagande, corruption et arbitraire s'y disputent le haut du pavé et les simples citoyens essaient tant bien que mal de s'accommoder de la nouvelle donne politique.

Le titre original du livre qui se traduit par "les violettes de Mars" reflete un de ces aspects, ce surnom péjoratif désignant les opportunistes ralliant tardivement le parti au pouvoir pour atteindre leurs ambitions.

Comme tout roman de ce genre, le personnage du privé est honnete, desabusé, alcoolisé parfois, tombeur de belles filles peu farouches.

Gunther est un ancien combattant de la premiere Guerre Mondiale, décoré mais pas un héros ("ils decoraient tout le monde à ce moment là", dit il pour expliquer sa croix de fer), inspecteur à la Kripo (police criminelle) de Berlin mais démissionnaire face aux purges naissantes pour devenir détective spécialisé dans les disparitions ("et en ce moment ce n'est pas ce qui manque, surtout si vous etes juif").

Son enquête va l'ammener à cotoyer des figures connues de l'époque (Nebe, Goering, Heydrich, Himmler..) et va nous révèler beaucoup des basses tractations qui se déroulaient en arrière-plan de la scène politique (appui des industriels, guerre des polices, lutte d'influences entre dignitaires nazis, corruption). Le tout dans des descriptions précises du Berlin d'avant guerre.

Le seul reproche que je ferais au livre est une fin d'enquête dans les sinistres KZ qui me parait plus etre là pour nous décrire la vie dans ces camps (intéressante au demeurant) que vraiment nécessaire à la conclusion de l'histoire.

Cela reste malgré tout un très bon roman qui peut satisfaire tout à la fois les amateurs de romans policiers (historiques ou non, car l'enquête est parfaitement racontée) que ceux de romans noirs et de personnage de privé des années 30 qui retrouveront le personnage type dans un arrière plan qui change de l'Amérique traditionnelement représentée dans ce genre d'histoire.

Un excellent début pour Bernie Gunther donc.