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Falconer Duncan: En première ligne.

On connaît le SAS (Special Air Service) commando parachutiste de l'armée britannique qui s'est illustré sur les plages de Normandie et partout dans le monde. On entend moins parler du SBS (Special Boat Service) leurs homologues aquatiques, l'équivalent des Navy Seal's américains ou des nageurs de combat français.

L'histoire: Exclusivement recrutés parmi les Royal Marines, les hommes du Special Boat Service subissent un entraînement exigeant dans des conditions extrêmes. Les hommes du SBS furent les premiers à prendre position sur l'archipel des Malouines - un mois avant les unités du SAS. Ils furent également les premiers à pénétrer en territoire irakien, bien avant le déclenchement des offensives terrestres, lors des deux guerres du Golfe. En Première Ligne est un témoignage vécu de l'intérieur, écrit par Duncan Falconer, qui fut la plus jeune recrue du Special Boat Service. Il raconte l'entraînement impitoyable - un processus de sélection à la limite du supportable - et dévoile pour la première fois le déroulement de différentes opérations spéciales, antiterroristes ou militaires, auxquelles il a participé en Irlande du Nord, en Bosnie et au Proche-Orient.

Mon avis: Toujours intéressant de découvrir la réalité d'une unité peu connue des forces spéciales. Toujours instructif de se voir confier les dessous d'affaires qui ont fait la une des journeaux et fait notre histoire.
Le récit est plaisant à lire.
Le défaut: comme souvent dans ces livres, l'auteur nous explique pourquoi son ancienne unité est la meilleure des unités. Le SBS est supérieur au SAS qui lui est seulement plus médiatisé. C'est peut être vrai, peut être pas. A chacun de se faire son idée. Comme toujours la sincérité de l'auteur ne peut être totale. Mais je conseille la lecture de ce livre à tous ceux que ce genre d'ouvrage interesse, il est d'une lecture plaisante.

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Ryan Chris : Celui qui s'est échappé

Chris Ryan était membre avec son compatriote Andy MacNab du commando Bravo Two Zero des SAS britanniques. Les deux ont aujourd'hui quitté le SAS et écrivent des romans (dont les héros sont des anciens SAS) après avoir publié leur histoire dans le commando.

L'histoire: Guerre du Golfe, janvier 1991. À la veille des hostilités, huit membres d¹un commando britannique du SAS ­ ­ sont infiltrés en profondeur derrière les lignes irakiennes. Nom de code de la mission : Bravo Two Zero. Objectif : détruire les batteries de missiles Scud et saboter les réseaux de communication ennemis. Repérés par les forces irakiennes, coupés de leur base arrière et isolés  les huit hommes doivent se replier vers la Syrie. Trois d¹entre eux trouveront la mort, quatre autres seront faits prisonniers. Un seul réussira à rejoindre la Syrie à pied: Chris Ryan.

Mon avis: La différence avec les livres biographiques sur les soldats des forces spéciales que j'ai déjà lu, c'est qu'ici seul un événement est rapporté. Pas de récit des épreuves de sélection du SAS ou de ce que Ryan a fait avant. On suit simplement un commando depuis leur départ en mission lors de la première guerre du golfe jusqu'à son retour à la base. La fin rapide montre simplement quelles conséquences traumatisantes peut avoir une telle situation et les manques de l'armée pur gérer ces stress chez les soldats.
Là encore, comme dans toutes ces biographies, c'est le réalisme qui compte. On y apprends que partir au combat n'est pas une partie de plaisir. Que les munitions se brulent vite dans le coeur de l'action, mais que transporter beaucoup de chargeurs alourdit le fantassin et implique de renoncer à d'autres équipements. Que les a-priori peuvent parfois couter cher: pour une mission dans le desert  pourquoi s'alourdir d'un pull? choix qui parait logique au départ et idiot lorsqu'on se retrouve plus tard en pleine tempête de neige....
Cela se lit comme un roman, on suit la longue fuite parsemée d'embuche du soldat Ryan à travers le désert.

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Haney Eric L : Au coeur de la Delta Force

L'histoire: le récit de la vie de Eric L Haney qui intégras l'unité anti-terroriste de l'Armée américaine dans les années 70 lors de sa création. Il raconte quels furent les test de recrutement, les techniques qu'ils durent créer et mettre en place pour faire de cette nouvelle unité une référence dans la lutte armée anti-terroriste. Puis quelles furent les missions confiées à l'unité: intervention lors de prises d'otages, protection des diplomates américains en pays sensibles et autres. Ainsi que le fiasco de l'opération de délivrance de l'ambassade américaine au Liban.

Mon avis: Comme toutes les autobiographies, on peut toujours se demander quelle est la part de sincérité de l'auteur. Passé cette question, le livre est un classique du genre. Description des épreuves pour devenir un Delta, évocation des techniques d'intervention, parfois loin de ce que l'on a cru découvrir dans des films hollywoodiens. Evocation aussi de thèmes présentés ou évoqués justement dans des films. Le fiasco de l'opération visant à libérer les otages de l'ambassade américaine enIran dans les années 80  sert de scène d'ouverture au film "Delta Forces" de Chuck Norris et Lee Marvin...
De plus, à noter que l'auteur est également un consultant de la série TV "The Unit" diffusée sur M6 et qui raconte les aventures d'une équipe de cette unité, puisant dans l'expérience de Haney.
Un livre que j'ai aimé lire, agréable et instructif pour qui s'interresse à cet univers des forces spéciales

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Folco Michel: Dieu et nous seuls pouvons

Malgré ce titre, aucune question religieuse dans ce livre. "Dieu et nous seuls pouvons" est la devise des bourreaux, seuls habilités à donner la mort sans que cela soit considéré comme un crime.

L'histoire: Au XVIIème siècle,pour échapper à la galère, Justinien Trouvé devient bourreau officiel du seigneur de Bellerocaille dans le Rouergue. Le jour de sa première exécution, après quelques maladresses , il parvient finalement à briser les os du condamné. Devenu exécuteur des hautes oeuvres, Justinien prendra le nom de Pibrac et  transmettra sa charge à son fils. Ainsi débute la saga des Pibrac, qui deviendront de génération en génération les plus grands bourreaux de tous les temps.


Mon avis: Un roman qui nous relate le destin d'une famille de bourreaux (de père en fils, voire en fille) du haut moyen age aux dernières exécutions sur la guillotine au XXème siècle. Un récit épique, agréable à lire, truffé de mots et d'expressions anciennes mais facilement compréhensibles sans note en bas de page ou lexique à la fin du livre. Une grande érudition sur une profession peu connue et mal considérée, et qui fit naitre beaucoup d'expressions ou de superstitions encore actuelles (ne pas passer sous une echelle, car c'était le condamné qui passait sous l'échelle du gibet, le pain tourné à l'envers sur la table était réservé au bourreau,...etc). Un excellent livre et un très bon auteur qui malheureusement produit peu, très peu, trop peu. Ne pas s'arrêter au thème qui semble violent et morbide (la mort et les bourreaux) car le récit est plein d'humour (si si c'est possible) et bien écrit.

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Demille Nelson : Le deshonneur d'Elisabeth Campbell

Si la question est: "ce n'est pas un film"? la réponse est "oui, avec Travolta comme on le voit sur cette couverture", mais le film est bien l'adaptation (assez fidèle) du roman et pas l'inverse.

L'histoire: Le cadavre d'une jeune femme nue, selon toute vraisemblance victime d'un viol particulièrement sadique, est découvert au beau milieu d'une base militaire.La jeune femme en question, le capitaine Elisabeth Campbell, est la fille du général qui dirige le camp.
C'est à Paul Brenner, membre de la police judiciaire de l'armée, que l'on confie cette délicate affaire. On lui adjoint une spécialiste des viols, Cynthia Sunhill, avec laquelle il a eu dans le passé une liaison mouvementée.
De par ses fonctions, Brenner est investi des pleins pouvoirs. Il peut arrêter qui il veut, sans restriction de grade. 
Au fur et à mesure de la progression de l'enquête, il mesure l'étendue de la corruption sous l'apparat de l'uniforme, et l'étendue du vice sous les apparences d'ordre et de discipline : en réalité, le "code de l'honneur" est perverti sur la base de Fort Hadley et les suspects ne manquent pas.

Mon avis: si on a vu le film, la lecture du roman apporte peu de chose. Sinon, même si Brenner n'a pas le charisme de John Corey (un autre des héros de Demille), la lecture est agréable et la confrontation d'un simple sous-officier enqueteur face aux intérets de l'état major génère un bon suspens.

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Demille Nelson : La vengeance du lion

L'histoire: 15 avril 1986 : les États-Unis lancent un raid contre une base militaire libyenne. Parmi les rares survivants, Asad Khalil, protégé du colonel Khadafi... Depuis, celui qu'on appelle le Lion n'a plus qu'un seul objectif : exécuter l'implacable vengeance d'Allah en éliminant tour à tour les huit hommes qui ont pris part à ce bombardement, et celui qui en a donné l'ordre : l'ancien président des Etats-Unis.
Face à lui, John Corey, ancien inspecteur de la police de New York,  recruté par le corps fédéral antiterroriste (une unité inter-service regroupant des agents de la CIA, du FBI et même de la police et chargée de combattre les attaques terroristes contre les Etats Unis).

Mon avis: Outre l'aventure en elle même (La traque du terroriste), le récit vaut surtout par son humour. Corey (le narateur) n'est pas Jack Bauer (le héros de la cellule anti-terroriste de la série télé "24 heures") mais un flic de New york à l'ancienne: cynique, méfiant envers les autres services et entété. Plutot le genre du Bruce Willis des films "piège de cristal" et ses suites. Toujours le bon mot, au bon moment. On est captivé du début à la fin.
John Corey a vu le jour dans une aventure précédente (où il était encore simple flic): L'ile des fléaux.

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Thilliez Franck : train d'enfer pour Ange rouge

Un auteur français, donc déjà un challenge, car je ne suis pas très fan des romans policiers français (peut être n'ais je pas encore trouvé le bon auteur)

L'histoire: Des victimes retrouvées martyrisés, mortes après avoir enduré des souffrances sophistiquées. L'enquêteur chargé de l'affaire, le commissaire Franck Sharko va orienter ses investigations vers le milieu SM. Parallélement un autre mystère l'obséde: la disparition de sa femme 6 mois auparavant.

Mon avis: Encore un policier français qui ne m'aura pas transporté. Pourtant le thème était bien choisi, bien présenté; le personnage du flic n'est pas trop caricatural. L'intrigue n'est pas trancendante, et j'ai compris qui était le coupable assez vite, restait le récit lui même. Mais le récit justement ne m'a pas accroché. A mon avis un abus de superlatifs dans les phrases alourdi inutilement le style par moment. "mes vertebres se herisserent comme les poils drus d'un chat en rage"  "je m'éjectai de la pièce, glissai le long des murs et des lambris, évoluai comme un souffle intime dans l'âme boisée de la demeure".... à petite (moyenne) dose c'est très bien, mais je trouve que l'auteur les utilise trop souvent et notamment sur des séquences qui ne méritent pas ce traitement mais gagneraient à un style plus synthétique.
En conclusion, je n'ai pas été convaincu, mais sans pouvoir dire que je ne conseille pas le livre. Si vous aimez les policiers français, c'est un livre à essayer. Il a été nominé au prix SNCF du polar 2004 
Quand à moi je vais tenter de lire un autre roman de cet auteur (celui ci étant son premier, peut être les suivants seront ils meilleurs) notamment le suivant La chambre des morts Prix des lecteurs et prix SNCF du polar. J'en parlerai quand ce sera fait

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McNab Andy: Point de mire

L'histoire: Nick Stone, le héros des précédents romans d'Andy Mc Nab, est forcé de faire le choix le plus difficile de sa vie : il doit exécuter la cible qui lui a été désignée, un enfant qu'il a refusé une première fois d'exécuter à Londres, sinon Kelly, la petite orpheline qu'il protège, sera tuée.
Au Panama, où l'action est située, Nick se retrouve au centre d'une conspiration meurtrière, où sont impliqués la guérilla colombienne, le gouvernement américain et la haute finance chinoise

Mon avis: Si je suis toujours fan de Nick Stone, je le suis un peu moins du contexte de ce roman. Le pretexte "politique" à sa mission est un peu léger. Mais pour le reste, on reste dans la vie trépidante et glauque d'un soldat de fortune.Et ici le théatre d'opération est principalement situé dans la Jungle.
A lire si on a aimé les précédents et qu'on souhaite suivre le héros. A ne pas prendre pour une découverte de l'auteur.

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McNab Andy : Traque Sanglante

L'histoire:  Quatrième mission pour Nick Stone : il faut qu'il s'infiltre en Algérie, tue un homme d'affaires spécialisé dans le blanchiment d'argent, et qu'il ramène sa tête tranchée en Occident.
 Sans en savoir plus, Stone pressent que cette exécution a un rapport avec les attentats du 11 septembre. En réalité, sa mission ne fait que commencer.
 De Cannes à Nice, de Beaulieu à Monte-Carlo, Stone est confronté au monde dangereux de la pègre et des trafiquants du sud de la France, où Al-Quaïda cherche désespérément à lever de l'argent en se servant du système bancaire multiséculaire des " hawalla ".

Mon avis: Toujours adepte de Stone et de ses aventures, le petit plus de cette édition est son passage en France. Pour le reste on ne change pas de recette: écriture à la première personne avec de nombreux détails de professionnel qui nous font croire à l'existence de cet agent.

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McNab Andy : Opération Firewall


Histoire: En cette fin d'année 1999, Nick Stone, le héros de Manipulation et d'Ordre de tuer, est un homme toujours aussi malchanceux. Suspendu par le Secret Intelligence Service (SIS ou MI-6) britannique après ses derniers "exploits", il est accablé par les ennuis d'argent et se trouve contraint de louer ses services pour des opérations encore plus douteuses et hasardeuses que celles dont il avait l'habitude (c'est dire!!!).
 C'est ainsi qu'il est conduit à participer, à Helsinki, à l'enlèvement d'un patron de la mafia russe, Valentin Lebed, entreprise qui se soldera par un demi-échec et un authentique bain de sang. Amené à libérer Lebed et à lui sauver ainsi la vie, il se voit proposer par lui un travail très spécial mais somptueusement rétribué:
L'opération, orchestrée par une compagne de Lebed, la très belle et inquiétante Liv, consiste, pour Nick Stone, à recruter - au besoin par la force ou le chantage - un virtuose du piratage électronique, Tom Mancini, et à l'amener en Finlande afin de percer le code d'accès d'un mystérieux système informatique (et travailler avec un amateur ne sera pas facile).
Un système informatique dont Nick ne découvrira la nature et l'importance capitale que lorsqu'il se retrouvera pris entre deux feux dans une impitoyable guerre secrète aux rebondissements imprévisibles.
Entre la Mafia Russe et les services secrets occidentaux, Nick aura du mal à rester en vie.

Mon avis: Troisième rencontre avec Nick Stone pour moi et c'est déjà un héros un peu tragique auquel je m'attache. Même si je comprends qu'en tant que héros récurent il a toute les chances de survivre, je m'attends à présent à chaque page à voir les choses mal tourner pour lui...et j'ai souvent raison.
Toujours du même niveau que les deux livres précédents: écrit à la première personne, très réaliste et cru dans la description des événements et truffé de détails crédibilisant le tout.

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